Plein écran
© afp

Indian Wells: Venus chute, Serena fonce

Pour son retour à Indian Wells après quinze ans de boycott, l'Américaine Venus Williams a chuté dès son entrée en lice, tandis que sa soeur cadette Serena n'a eu besoin que d'une heure pour atteindre le 3e tour.

Venus Williams, 12e mondiale, s'est inclinée face à la Japonaise Kurumi Nara, 89e au classement WTA, 6-4, 6-3 après une heure et 40 minutes de jeu. "C'était une journée difficile, avec des conditions très particulières", a souligné Venus en référence à la pluie qui a interrompu sa rencontre pendant une heure et à des rafales violentes de vent.

Insultes racistes
Elle n'avait plus participé au tournoi californien, l'un des plus importants du circuit, depuis qu'elle avait été victime en 2001, avec sa cadette et leur père Richard, d'insultes à caractère raciste de la part des spectateurs. "L'heure était venue pour moi de revenir et de passer à autre chose, je n'ai pas réfléchi pendant le match à tout ce qu'il s'était passé", a-t-elle expliqué.

Serena Williams
Serena, elle, a dominé l'Allemande Laura Siegemund 6-2, 6-1 en une heure et trois minutes pour accéder au 3e tour. La N.1 mondiale disputait son premier match depuis sa défaite en finale de l'Open d'Australie 2016 fin janvier face à l'Allemande Angélique Kerber. Au prochain tour, Serena affrontera la Kazakhe Yulia Putintseva qui a dominé vendredi la Français Kristina Mladenovic (6-4, 6-4).

Simona Halep
La tenante du titre, la Roumaine Simona Halep, a débuté la défense de son trophée avec un fulgurant succès contre l'Américaine Vania King 6-1, 6-1. La N.3 mondiale, la Polonaise Agnieszka Radwanska, a souffert face à la Slovaque Dominika Cibulkova 6-3, 3-6, 7-5.

Surprises
La journée a été marquée par les éliminations de plusieurs têtes de série, comme l'Italienne Sara Errani, éliminée par l'Ukrainienne Lesia Tsurenko (6-4, 6-3), l'Allemande Andrea Petkovic, tombée face à la Tchèque Barbora Zahlavova Strycova (5-7, 6-4, 7-5).