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Kim Clijsters © Photo News

Kim Clijsters fera son retour à Dubaï la semaine prochaine

Mise à jourKim Clijsters a avancé la date de son retour à la compétition. L’ancienne numéro 1 mondiale a annoncé dimanche qu’elle effectuera son come back au tournoi WTA de Dubaï, qui a lieu du 17 au 22 février, elle qui avait initialement prévu de reprendre début mars à Monterrey. 

La semaine dernière, jouer à Courtrai a été un véritable test pour Kim Clijsters. Une occasion pour elle de s’entraîner avec les meilleurs joueurs belges et de goûter à nouveau à la pression de la compétition. Sa vieille blessure au genou l’a empêchée de jouer certains points, mais elle a pu faire des progrès à la fin de la semaine. Tous les membres de l’équipe lui ont donné le feu vert pour avancer son retour.

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Kim Clijsters, à Courtrai. © Photo News

Kim Clijsters avait annoncé en septembre dernier son retour sur les courts pour 2020, après sept ans d’absence. L’ancienne N.1 mondiale, 36 ans, avait initialement programmé son come-back pour janvier afin de disputer l’Open d’Australie, premier Grand Chelem de la saison, qu’elle a remporté en 2011. Mais une blessure au genou l’a contrainte à modifier son programme.

Dubaï

Elle a décidé de prendre l’avion pour le Moyen-Orient mercredi. Là-bas, une cagnotte de 2,5 millions d’euros sera versée pour le premier tournoi.  La Limbourgeoise, qui s’est entraînée avec l’équipe de Fed Cup cette semaine à Courtrai, entamera finalement sa troisième carrière à Dubaï, elle qui avait fait une première pause en 2007 et repris la compétition en 2009, après la naissance de son premier enfant, Jade.

Ce tournoi à Dubaï ne sera pas le plus facile. Parmi les joueurs, douze sont dans le top 20. Elle risque donc de se retrouver face à un gros adversaire dès le premier match. Simona Halep, Bianca Andreescu, Karolina Pliskova et Belinda Bencic sont les têtes de série. Kim Clijsters pourrait aussi affronter Elise Mertens ou la gagnante de l’Open d’Australie, Sofia Kenin. Elle avait déjà rencontré cette dernière à Miami, il y a quinze ans mais hors des courts.

 “Je suis vraiment ravie de revenir sur les courts”, déclare Kim Clijsters, qui a reçu une wild card pour Dubaï. “Je sais que c’est un anniversaire spécial pour le tournoi de Dubaï, c’est donc un honneur d’”effectuer en même temps mon retour à la compétition et mes débuts à Dubaï. Je suis impatiente de reprendre ce jeu que j’aime et de rejouer devant les fans. Le soutien et les encouragements que j’ai reçus depuis l’annonce de mon retour ont été extraordinaires”.

Les organisateurs du tournoi de Dubaï sont ravis d’accueilllir la Limbourgeoise. “Que Kim Clijsters ait choisi d’entamer sa troisième carrière est un grand honneur pour nous”, dit le directeur du tournoi Salah Tahlak. 

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Sofia Kenin, récente gagnante de l'Open d'Australie, et Kim Clijsters en 2005. © Twitter @WTA

Kim Clisters est revenue sur le devant de la scène avec beaucoup d’efforts. Même si ses débuts à Dubaï ne sont pas couronnés de succès, elle restera quelques jours de plus pour s’entraîner avec de grands joueurs. Son objectif est d’être au maximum de ses capacités pour cet été. 

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© Photo News

L’avenir

Après Dubaï, Kim Clijsters a prévu de disputer le tournoi de Monterrey au Mexique (2-8 mars) puis de se rendre aux Etats-Unis pour disputer le prestigieux tournoi d’Indian Wells, de catégorie Premier Mandatory, le deuxième niveau après les tournois majeurs. Clijsters s’est imposée à deux reprises en Californie, en 2003 et 2005, à chaque fois en battant Lindsay Davenport en finale. En 2001, elle avait été battue en finale par Serena Williams. Elle compte aussi une victoire en double, en 2003 aux côtés de la Japonaise Ai Sugiyama.

Toujours aux Etats-Unis, elle a annoncé sa participation au tournoi de Charleston, une épreuve WTA Premier qui aura lieu du 6 au 12 avril. Clijsters n’a encore jamais joué à Monterrey et Charleston.