Plein écran

La biographie de Justine Henin

Victorieuse de 41 titres WTA, dont sept du Grand Chelem (4 Roland Garros, 2 US Open, 1 Open d'Australie) et la médaille d'or olympique à Athènes en 2004, depuis ses débuts professionnels en 1999, Justine Henin aura occupé la place de numéro 1 mondiale durant 117 semaines amassant durant la première partie de sa carrière près de 20 millions de dollars (19.461.375 dollars), près de 13 millions de dollars, pour ses gains sur le circuit WTA.
 
Du haut de son mètre 67, Henin était devenue la première Belge à gagner un tournoi du Grand Chelem à Roland-Garros en 2003. Sa meilleure année fut en 2007 avec 63 victoires pour seulement 4 défaites. Elle a ainsi gagné cette année là environ 5,5 millions de dollars et pulvérisé presque tous les records féminins. En effet, c'est la première fois qu'une joueuse de tennis remporte autant d'argent sur une seule saison.
 
Pro en 1999
Née à Liège le 1-er juin 1982...en plein Roland Garros, Justine Henin a commencé le tennis à cinq ans. Le destin n'est pas tendre avec la jeune joueuse, qui perd sa mère en 1995. Un an plus tard, elle rencontre Carlos Rodriguez, qui est toujours son entraîneur aujourd'hui.
 
Formée au centre AFT de Mons, Justine Henin a commencé à faire parler d'elle en 1996, en remportant l'Orange Bowl, le championnat du monde junior, et les championnats d'Europe des moins de 14 ans. Elle a disputé aussi cette année là son premier tournoi professionnel, l'ITF de Majorque (2-ème tour).
 
Un an plus tard, Justine Henin souleve son premier trophée à Roland Garros, où elle triomphe dans l'épreuve juniore, avant d'empocher ses premiers titres seniors sur le circuit ITF, au Touquet et à Coxyde, et de devenir championne de Belgique. Son entrée au classement WTA date de 1998, année qu'elle boucle à la 226e place, après avoir ajouté trois titres ITF à son palmarès (Gelos, Gremelefe et Ramat Hasharon).
 
C'est l'année suivante qu'elle effectue le grand saut en devenant professionnelle. Elle participe ainsi en mars 1999 à sa première Fed Cup, gagnant ses deux matches de simple face aux Pays-Bas. En mai, Justine Henin dispute son premier tournoi WTA à Anvers, où elle s'impose en finale face à la Française Sarah Pitkowski. Mai 1999 est également le mois de son premier Roland Garros chez les seniores. Issue des qualifications, la Belge, alors 121-ème mondiale, y fut éliminée au 2e tour par l'Américaine Lindsay Davenport, 2e mondiale à l'époque (6-3, 2-6, 7-5).
 
Après une année 2000 où elle s'est hissée en 1/8e de finale à l'US Open, la Rochefortoise a connu un début de saison 2001 tonitruant, signant 13 victoires d'affilée, avec à la clef des titres à Gold Coast et Canberra, et une élimination en 1/8e de finale de l'Open d'Australie face à Monica Seles. Mais c'est sur la terre battue que Justine Henin s'est révélée auprès du grand public, en atteignant les demi-finales à Roland Garros, face à Kim Clijsters.
 
La Limbourgeoise s'imposait 2-6, 7-5, 6-3, pour devenir la première Belge finaliste d'un tournoi du Grand Chelem face à Jennifer Capriati. Henin a pris sa revanche quelques semaines plus tard en dominant Clijsters en finale à Rosmalen, un tournoi sur gazon préparatoire à Wimbledon, où la Wallonne a atteint sa première finale de Grand Chelem, perdue face à Venus Williams.
 
Son premier titre à Roland Garros en 2003
Elle a terminé l'année 2001 par une première participation aux Masters (élimination en quarts de finale), une victoire avec l'équipe belge en finale de la Fed Cup, face à l'Espagne, et une entrée dans le Top 10 du classement mondial.
 
En 2002, quart de finaliste à Melbourne, et finaliste à Anvers, Justine Henin a remporté son premier tournoi de l'année sur la terre battue de Berlin, en battant Serena Williams en finale. Mais, malade, elle ne confirmait pas à Roland Garros, où Anita Kapros brisa son rêve dès le 1-er tour. Elle a chuté ensuite de nouveau face à Venus Williams, cette fois en 1/2 finale, à Wimbledon, puis a atteint les huitièmes à l'US Open et les quarts au Masters. Le 16 novembre 2002, elle épousait Pierre-Yves Hardenne, rencontré trois ans plus tôt.
 
Justine Henin a rendez-vous avec l'histoire en 2003, en devenant la première Belge victorieuse d'un tournoi du Grand Chelem, où elle domine Kim Clijsters en finale à Roland Garros. Demi-finaliste à Wimbledon, quelques semaines plus tard, elle s'offrait ensuite un deuxième Grand Chelem à l'US Open. Cerise sur le gâteau, elle devint numéro un mondiale après sa victoire à Zurich -son septième titre de l'année-, en octobre 2003.
 
Justine Henin continuait sur sa lancée en 2004, avec des victoires à Sydney et à l'Open d'Australie. Elle remporta encore les tournois de Dubaï et d'Indian Wells, avant de voir sa carrière stoppée par un cytomégalovirus, un virus apparenté à la mononucléose. Malgré la fatigue, elle vient défendre son titre aux Internationaux de France, où elle estsortie au deuxième tour par Tathiana Garbin. Elle décidait alors de prendre du repos et, sans véritable repères, participe aux Jeux Olympiques d'Athènes, d'où elle repart avec la médaille d'or, la seule de la délégation belge.
 
La championne olympique se rend dans la foulée à l'US Open. A nouveau fatiguée, elle disparaît au stade des huitièmes de finale à New York, éliminée par Nadia Petrova dans son dernier match en 2004.
 
2007, la grande année
Elle n'a pas fini de manger son pain noir. Blessée au genou, elle ne réapparaît qu'à Miami (quarts de finale) et se montre ensuite intraitable sur terre battue, avec en point d'orgue un troisième titre à la Porte d'Auteuil. Elle enchaînait avec Wimbledon, sans avoir disputé de match sur gazon avant la troisième levée du Grand Chelem, dont elle est éliminée au premier tour par Eleni Daniilidou.
 
Après être restée éloignée des courts fin 2005, Justine Henin revient à la compétition en Australie en janvier 2006. Victorieuse à Sydney, elle est contrainte à l'abandon en finale de l'Open d'Australie, à cause de douleurs à l'estomac, face à Amélie Mauresmo. Au printemps, la Belge retrouve l'équipe de Fed Cup, qui élimine la Russie en quart de finale, et s'offre un nouveau titre à Roland Garros.
 
Quelques semaines plus tard, elle ne parvient toujours pas à inscrire Wimbledon à son palmarès, Mauresmo la dominant en finale. Elle est de nouveau finaliste malheureuse à l'US Open, face à une Maria Sharapova en grande forme. Nouveau coup dur: Justine Henin se blesse en finale de Fed Cup, remportée par l'Italie à Charleroi. Elle prend une nouvelle période de repos et ne revient qu'aux Masters, qu'elle remporte, ce qui lui permet de redevenir numéro un mondiale.
Le début d'année 2007 est contrarié par des éléments extra-sportifs. En raison de son divorce, Justine Henin fait l'impasse sur la tournée australienne.
 
Mais 2007 sera tout de même sa meilleure année, malgré un nouvel échec à Wimbledon (battue par Marion Bartoli en demis): elle triomphe à nouveau à Roland Garros, à Flushing Meadows et aux Masters,remportant 10 tournois au terme d'une année qui lui vaut un nouveau titre de Sportive belge de l'année (pour la quatrième fois après 2003, 2004 et 2006) et le titre de Sportive mondiale de l'année.
Si 2008 débute par une nouvelle victoire à Sydney, le début d'année de la Belge, éliminée par Sharapova en quarts de finale de l'Open d'Australie, est plus laborieux.
 
Elle s'impose, sans briller, à Anvers, où elle avait décroché son premier titre neuf ans plus tôt. La suite est moins rose, avec des éliminations à Dubaï (où elle était invaincue), Miamiet Berlin. Suite à sa défaite en Allemagne, Justine Henin fait l'impasse sur Rome, et... sur tous les autres tournois à suivre. Le 14 mai 2008, elle annonce sa retraite alors qu'elle est toujours numéro 1 mondiale. (belga/mb)