Roger Federer.
Plein écran
Roger Federer. © afp

Le patron de la WTA soutient l'idée de Federer d'une fusion avec l'ATP

Le directeur exécutif du circuit professionnel féminin de tennis (WTA) a exprimé mardi son soutien à une fusion avec le circuit masculin (ATP), souhaitée par Roger Federer et appuyée par Rafael Nadal ou Billie Jean King, dans une interview au New York Times.

"Je n'ai pas peur d'une fusion, ça ne m'a jamais fait peur", a déclaré Steve Simon. "Je serais certainement le premier à approuver cette idée... C'est évidemment une route longue et sinueuse pour y arriver, mais je pense que cela a tout son sens dans le monde" actuel.

Il y a deux semaines, Federer avait émis la suggestion de voir les deux circuits fusionner. "Je me demandais... suis-je le seul à penser que le moment est venu pour les tennis masculin et féminin d'être réunis pour ne plus former qu'un?", avait tweeter le Suisse. 

"Je suis tout à fait d'accord sur le fait qu'il serait excellent de sortir de cette crise mondiale avec la réunion des tennis masculin et féminin en une seule organisation", l'avait soutenu Rafael Nadal, 2e au classement ATP.

"Je suis d'accord, et je le dis depuis le début des années 70. Une seule voix, femmes et hommes ensemble ... Faisons en sorte que cela se produise", avait tweeté la légende du tennis féminin Billie Jean King.

“Il ne s’agit pas d’essayer de sauver la WTA”

Dans son entretien avec le NY Times, Simon a estimé que le climat d'incertitude imposé par la pandémie de coronavirus pourrait donner l'impulsion nécessaire pour parvenir à un accord.

"C'est un moment unique. La crise et les défis qu'elle engendre peuvent aussi offrir des opportunités. On ne manquera pas de comptables, de conseillers fiscaux, d'avocats et d'autres personnes impliquées. Cela prendrait du temps, mais (...) si vous êtes d'accord sur l'objectif, vous pouvez généralement faire avancer les choses plus rapidement", a-t-il estimé.

Les circuits ATP et WTA ont été contraints de prendre des mesures de réduction des coûts depuis le début de la pandémie de Covid-19, qui a mis à l'arrêt leurs saisons respectives depuis la mi-mars, avec plusieurs tournois annulés ou reportés. 

À ce titre, Steve Simon a assuré au Times qu'une fusion n'était pas nécessaire pour assurer la survie de son instance. "Il ne s'agit pas d'essayer de sauver la WTA. Nous allons et irons bien, mais si nous faisons ce qui est le mieux en nous rassemblant, la WTA sera très favorable à ce concept.”

  1. Le toit du Central et huit courts éclairés prêts à accueillir Roland-Garros cet automne

    Le toit du Central et huit courts éclairés prêts à accueillir Roland-Gar­ros cet automne

    Si la date du début de Roland-Garros 2020 n'est pas encore connue (20 ou 27 septembre), il ne fait pas de doute à l'heure actuelle que le tournoi du Grand Chelem de tennis parisien sur terre battue devrait se dérouler en dépit de la pandémie de coronavirus. Alors que le tournoi aurait dû débuter cette semaine sans ces circonstances exceptionnelles, Guy Forget le directeur de l'épreuve s'est confié par visio-conférence au site Tennis.com.
  2. Rafael Nadal: “Si un joueur gagne plus de 81 matchs de suite ou plus de 12 Roland, je serai heureux”

    Rafael Nadal: “Si un joueur gagne plus de 81 matchs de suite ou plus de 12 Roland, je serai heureux”

    Rafael Nadal a récemment repris l'entraînement dans son Académie à Minorque, après avoir longtemps attendu confiné en raison de la pandémie de coronavirus. Sans elle, il serait occupé en ce moment à tenter de gagner un 13e titre à Roland Garros. L'Espagnol s'est confié par visio-conférence à l'ancien champion argentin José-Luis Clerc sur ESPN et évoqué beaucoup de sujets.