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Nadal dans le dernier carré, Berrettini au bout du suspense

US OpenDes services à aplatir une armoire, des coups droits à stopper un camion... Malgré une résistance acharnée, Gaël Monfils a succombé mercredi sous les coups du colossal Matteo Berrettini, qui aura donc l’honneur d’affronter Rafael Nadal en demi-finales de l’US Open.

“Quel combat !” a lancé l’Italien à l’issue des 3h57 minutes de bras de fer et d’un 5e set absolument insoutenable de tension. “Je ne me souviens d’aucun point... que de la balle de match. Et des double-fautes, j’en ai trop fait”, a-t-il ajouté, en référence notamment à celle qui lui a gâché une balle de match alors qu’il menait 5-3 dans la dernière manche.

Monfils a d’ailleurs refait son service de retard dans la foulée et a sauvé deux autres balles de match à 6-5, dont une qu’il avait offerte sur une double faute.

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“En jouant, je me disais que c’était le plus beau match que j’ai vu, alors même que je le jouais !”, a encore dit Berrettini, 25e mondial à 23 ans et qui sera le deuxième Italien à jouer une demi-finale de Grand Chelem après Corrado Barazzutti en 1977 à l’US Open.

“J’ai eu la chance que lui (Gaël) n’ait pas de balle de match”, a ajouté l’Italien qui a conclu sur sa 5e balle de match, 3-6, 6-3, 6-2, 3-6, 7-6 (7/5).

“Problèmes au service”

Encore 135e à l’ATP en janvier 2018, Berrettini a atteint son meilleur classement (20e) en juin 2019.

Le Français (33 ans), dont la saison a été marquée par de nombreux forfaits sur blessure y compris avant son quart de finale au Masters 1000 d’Indian Wells et avant sa demi-finale au Masters 1000 de Montréal, était en pleine possession de ses moyens à Flushing Meadows. “C’était dur, je me suis battu autant que j’ai pu, mais j’ai eu trop de problèmes au service”, a commenté Monfils qui a en effet commis 17 double-fautes sur l’ensemble du match. “Je sais comment rebondir, j’ai déjà vécu des moments difficiles comme ça ici”, a-t-il poursuivi en assurant qu’il allait “tirer le positif de ces deux semaines” new-yorkaises.

Berrettini jouera sa première demie en Grand Chelem contre Rafael Nadal (2e) qui a mis près de trois heures pour battre Diego Schwartzman (21e) 6-4, 7-5, 6-2. “J’ai gagné en trois sets, mais c’était difficile. J’ai perdu deux fois mes deux breaks d’avance dans les deux premiers sets”, a souligné l’Espagnol de 33 ans.

Il est le seul du Big 3 qu’il forme avec Novak Djokovic et Roger Federer à atteindre cette année ce stade du tournoi qu’il a remporté trois fois. “J’ai fait des erreurs, mais lui il a bien joué”, a-t-il ajouté au sujet de Schwartzman. Au total, Nadal a en effet commis 39 erreurs, dont 27 sur son coup droit.

“Je suis content d’avoir continué à jouer point après point et je suis en demi-finales, c’est très important pour moi”, a-t-il expliqué, alors qu’il a montré des signes de douleurs aux deux avant-bras dans le dernier set. “Physiquement, je vais bien. Ca a été un peu difficile au début du 3e set, mais dans les deux derniers jeux c’est redevenu très bien”, a-t-il assuré.

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Bencic de retour

Dans le tableau féminin, la Suissesse Belinda Bencic, revenue au plus haut niveau après une opération en 2017, s’est qualifiée pour sa première demi-finale de Grand Chelem en éliminant la Croate Donna Vekic (23e) 7-6 (7/5), 6-3. “J’en ai rêvé depuis toute petite, alors maintenant que je suis là, je savoure vraiment, surtout dans un grand stade comme celui-là”, a déclaré la Suissesse de 22 ans aux spectateurs de l’immense court Arthur-Ashe.

Elle affrontera pour une place en finale la prodige canadienne de 19 ans Bianca Andreescu qui a écarté la Belge Elise Mertens (26e) 3-6, 6-2, 6-3. “C’est dingue... Il y a un an, j’étais en qualifications... je n’ai pas de mots, il faut qu’on me pince !”, a déclaré la joueuse qui, l’an dernier alors qu’elle était classée 208e à la WTA, n’avait pas passé les qualifications à Flushing Meadows.

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