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Nadal poursuit tranquillement sa route à Madrid

Rafael Nadal s'est qualifié pour les 8e de finale du Masters 1000 de Madrid en battant 6-3, 6-3 en 1h37 le jeune Canadien Felix Auger-Aliassime (ATP 30), révélation du début de saison à 18 ans, mercredi au 2e tour pour son entrée en lice sur la terre battue madrilène. L'Espagnol, 2e joueur mondial et 2e tête de série, affrontera au tour suivant l'Américain Francis Tiafoe (ATP 37).

Rafael Nadal, 32 ans, n'est pas arrivé à Madrid dans une grande forme, lui qui est victime d'un virus à l'estomac depuis dimanche. Il connaît aussi une saison sur terre battue compliquée.

Toujours en quête d'un premier titre en 2019, l'ogre de Manacor, qui accumule les problèmes physiques depuis de longs mois, reste sur deux défaites en demi-finales, à Monte-Carlo et à Barcelone, pour ses deux premiers tournois de la saison sur terre battue. C'est la première fois depuis 2005 que le Majorquin, quintuple vainqueur à Madrid, arrive au mois de mai sans avoir ajouté une seule ligne à son palmarès.