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Pas de problème pour Zverev et Medvedev, plus compliqué pour Thiem

Daniil Medvedev, Dominic Thiem et Alexander Zverev, respectivement 4e, 5e et 7e au classement mondial, se sont qualifiés pour le troisième tour de l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem, jeudi à Melbourne. Si Medvedev et Thiem ont poursuivi leur bonhomme de chemin sans trop de problèmes, Thiem a lui lâché deux sets en cours de route. 

La quatrième journée de l'Open d'Australie a été perturbée par les intempéries. Medvedev, finaliste de l'US Open en septembre, a écarté le qualifié espagnol Pedro Martinez (ATP 168) 7-5, 6-1, 6-3 en 2 heures et 9 minutes. Le Russe a reconnu avoir été mis en difficulté dans le premier set par son jeune adversaire. Medvedev affrontera en 16e de finale l'Australien Alexei Popyrin (ATP 96), vainqueur de l'Espagnol Jaume Munar (ATP 90) 6-2, 7-6 (7/5), 6-2. En cas de qualification, Medvedev égalera son meilleur résultat à Melbourne. L'an passé, il avait été éliminé au quatrième tour par Novak Djokovic.

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Daniil Medvedev © EPA

Thiem en cinq sets

Thiem a eu besoin de cinq sets pour venir à bout de l'Australien Alex Bolt (ATP 140), finalement battu 6-2, 5-7, 6-7 (5/7), 6-1, 6-2. L'Autrichien s'est compliqué la tâche lorsqu'il a servi pour le gain de la deuxième manche mais l'a finalement perdue, breaké coup sur coup par l'étonnant Australien. Dans la foulée, Bolt a remporté aussi la troisième manche. Dos au mur, Thiem a rehaussé son niveau de jeu pour s'imposer en 3h22 de jeu.

Au troisième tour, Thiem aura face à lui soit le Sud-Africain Kevin Anderson (ATP 122) soit l'Américain Taylor Fritz (ATP 34). Thiem n'a jamais fait mieux que le quatrième tour à Melbourne.

Zverev bousculé

Zverev a été bousculé par le Biélorusse Egor Gerasimov (ATP 98) mais l'a emporté en trois sets, 7-6 (7/5), 6-4, 7-5, et 2 heures et 19 minutes. L'Allemand n'a pas encore lâché de set depuis le début du tournoi.  Au prochain tour, Zverev sera attendu par l'Espagnol Fernando Verdasco (ATP 51), qui a battu le Géorgien Nikoloz Basilashvili (ATP 29) 4-6, 7-6 (7/5), 6-4, 6-4, pour tenter d'atteindre les 8es de finale, un stade de la compétition qu'il n'a atteint qu'une seule fois à Melbourne, l'an dernier, mais n'a pas dépassé.