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Kim Clijsters fera son retour à Dubaï où le plateau sera particulièrement relevé... © Photo News

Sept top 10, Elise Mertens... un plateau royal pour le retour de Kim Clijsters

DUBAI 09/02 (BELGA) = Kim Clijsters fera partie d'une affiche somptueuse après avoir annoncé son grand retour à la compétition au tournoi WTA Premier de Dubaï, le 17 février. La Limbourgeoise, 36 ans, qui n'a plus joué de match officiel depuis l'US Open 2012, retrouvera ainsi aux Émirats pas moins de sept joueuses du top-10, dont l'Américaine Sofia Kenin (WTA 7), lauréate de l'Open d'Australie, et la Roumaine Simona Halep (WTA 2), victorieuse à Wimbledon l'été dernier.

La photo de l'ancienne N.1 mondiale, son trophée de l'US Open entre les mains, orne d'ailleurs déjà la page de garde du site de l'épreuve, qui fêtera cette année son 20e anniversaire. C'est dire que la vedette, ce sera elle, même si la tâche qui l'attend sur les courts en dur du Dubai Duty Free Tennis Stadium sera bien plus ardue que si elle avait choisi de faire son retour au tournoi WTA de Monterrey, au Mexique, le 2 mars, comme prévu initialement.

Outre Sofia Kenin et Simona Halep, la Tchèque Karolina Pliskova (WTA 3), l'Ukrainienne Elina Svitlolina (WTA 4), la Suissesse Belinda Bencic (WTA 5), tenante du titre, la Canadienne Bianca Andreescu (WTA 6), lauréate de l'US Open, la Néerlandaise Kiki Bertens (WTA 9) et six autres joueuses classées entre la 10e et la 20e place au classement WTA, dont Elise Mertens (WTA 19), ont ainsi annoncé leur présence aux Émirats. Et vu que Kim Clijsters ne bénéficiera pas du statut de tête de série, elle pourrait rapidement tomber sur l'une d'elles.

Un duel Clijsters-Halep? 

La présence de la Limbourgeoise au Moyen-Orient n'est toutefois pas une immense surprise, dans la mesure où elle avait déjà laissé entendre le mois dernier qu'elle "pourrait disputer un tournoi plus tôt que prévu" et qu'elle n'a encore jamais joué à Dubai. Elle a même déjà confié quelle joueuse elle aimerait prochainement rencontrer. "J'aimerais bien défier Simona Halep. Je n'ai encore jamais joué contre elle", a-t-elle déclaré en marge de l'Open d'Australie. "J'ai bien commenté un certain nombre de ses matches à la télévision et je serais curieuse de me retrouver face à quelqu'un qui ramène tant de balles.”

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