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Serena Williams, encore blessée, forfait en Italie

Serena Willlams, qui effectuait à Rome son retour sur le circuit après deux mois d'absence, a de nouveau déclaré forfait, blessée au genou gauche, a-t-on appris mardi des organisateurs.

L'Américaine de 37 ans, 11e mondial et 10e tête de série dans la capitale italienne, avait remporté lundi son match du premier tour face à la Suédoise Rebecca Peterson et devait affronter sa soeur Venus Williams, tombeuse d'Elise Mertens, au deuxième tour. Ce nouveau forfait intervient à deux semaines de Roland-Garros, où elle est censée poursuivre sa quête d'un 24e Grand Chelem.

Serena Williams, qui n'a disputé que quatre tournois cette saison, s'était retirée il y a deux mois du tournoi de Miami, également forfait en raison d'une blessure au même genou. Elle a toutefois précisé dans un communiqué avoir "hâte" de retrouver le public à Roland-Garros et à Rome l'année prochaine. "Je vais me concentrer sur ma récupération", a-t-elle ajouté.

A Rome, un tournoi qu'elle a remporté à quatre reprises (2002, 2013, 2014, 2016), l'Américaine retrouvait la terre battue qu'elle avait foulée l'année dernière uniquement à Roland-Garros. Elle avait passé trois tours sur l'ocre parisienne avant de là encore renoncer sur blessure à son huitième de finale face à Maria Sharapova.